Sesenta años del primer SEAT

Staff RETROVISIONES - 01/12/2013

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Recientemente se cumplieron seis décadas desde que el primer SEAT de la historia salió de la línea de montaje. Se trataba de un 1400 que un 13 de noviembre de 1953, tres años después de la constitución de la compañía, salía de la planta ubicada por entonces en la Zona Franca de Barcelona.

Desde el lanzamiento del 1400, SEAT ha fabricado más de 16 millones de vehículos, de modelos tan emblemáticos como el 600, el 127, el Ibiza y el León. Actualmente, exporta más del 80% de su producción y tiene alrededor de 1.800 puntos de venta en todo el mundo.

La elección del 1400, un sedán de tamaño medio, como primer modelo no fue casual: los cuerpos oficiales del Estado necesitaban motorizarse y, en paralelo, era un vehículo muy adecuado para el servicio público de taxis. En 1953, cuando salió a la calle el SEAT 1400, dejaba de estar racionalizada la gasolina en España.

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A un precio en fábrica de 121.875 pesetas de la época (lo que equivaldría a 41.735 euros al cambio de hoy), el ritmo de fabricación inicial fue de cinco unidades diarias y la plantilla estaba formada por 925 empleados, cifras que crecerían de forma exponencial y que constituyeron el preludio de la gran motorización de España.

Al final del ejercicio 1954 ya se habían entregado 954 unidades del 1400. En la Feria de Muestras de Barcelona de junio, SEAT presenta el modelo en sociedad y consigue 10.000 solicitudes de compra, lo que le permite rebajar su precio a 117.000 pesetas precio franco en fábrica.

SEAT reaccionó incrementando su capacidad de producción. Un año después la producción anual ya rozaba las 3.000 unidades, con casi el 100% de componentes nacionales. En 1956 se fabricaban 7.000 vehículos al año y 10.000 el siguiente, con un promedio de 42 unidades diarias. Al cabo de dos años, SEAT ya empleaba a 5.000 personas.

El 1400 cesó su producción en 1964, tras venderse más de 98.114 unidades en variantes de carrocería sedán de 4 puertas, familiar, taxi, sedán de 7 plazas y furgoneta cerrada. Al despuntar la nueva década, la madre patria empezaba a vivir un creciente desarrollo económico y SEAT ya se destacaba como actor principal en el panorama de la industria automotriz española.

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Su sustituto, el SEAT 1500, apareció en 1963. De diseño también muy americano, fue uno de los vehículos de representación más destacados de la época, y el preferido por los taxistas. Su sucesor fue el SEAT 132, la máxima expresión de lo que debía ser un vehículo de lujo en aquellos años. Llegó al mercado en 1973 y fue el primer modelo de la compañía en incorporar cambio de marchas automático y, en su última remodelación, aire acondicionado.

En tiempos más actuales, Seat abandonó el padrinazgo de Fiat para empezar a desarrollar modelos propios, y actualmente hace parte del Grupo Volkswagen. La sede central de la compañía está situada en Martorell, Cataluña, exporta más del 80% de sus vehículos y los comercializa en más de 75 países.

De aquellos tiempos casi artesanales seis décadas atrás, El Grupo SEAT cuenta hoy con 14.000 empleados y tiene tres centros de producción: Zona Franca, El Prat de Llobregat y Martorell (Barcelona), donde fabrica −entre otros− los exitosos modelos Ibiza y León. Además, la compañía produce el Alhambra en Palmela (Portugal), el Mii en Bratislava (Eslovaquia) y el Toledo en Mladá Boleslav (República Checa), en plantas integradas en el Grupo Volkswagen.

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Categorías: Historias
Fecha: 01/12/2013

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